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Día internacional sin bolsas de plástico – 3 de Julio

El 3 de julio se celebra el Día Internacional libre de bolsas de plástico, con un objetivo claro: reducir las bolsas de plástico de un solo uso y fomentar su consumo responsable. En el día a día, las bolsas de plástico se han convertido en uno de los objetos más cotidianos y también uno de los más perjudiciales para el medio ambiente.

Algunos países, como Francia e Italia ya han prohibido la producción de bolsas de plástico y han reducido notablemente su consumo. Otros países como Reino Unido, Portugal y Suecia han optado por aplicar impuestos sobre el uso de las bolsas, y en otros países como Finlandia o Alemania los establecimientos han establecido acuerdos voluntarios.

¿Por qué son tan dañinas las bolsas de plástico?

Según el Ministerio del Ambiente, en el mundo se utilizan 5 billones de bolsas al año, casi 10 millones de bolsas por cada minuto. Las bolsas de plástico tardan más de 500 años en descomponerse. Se estima que cada persona gasta una media de unas 230 bolsas de plástico al año, lo que representa más de 500 billones de bolsas de plástico en el mundo.

En nuestro país, hasta mediados del 2019, se consumían 3 mil millones de bolsas plásticas anualmente, las cuales representan gran parte de los residuos arrojados a los mares del Pacífico. Al no ser reciclables, las bolsas quedan en el planeta perjudicando a todos los que aquí vivimos, todos los seres vivos del planeta.

Sin embargo, los efectos de las bolsas empiezan desde su fabricación, ya que consumen grandes cantidades de energía para hacerlas y están compuestas de sustancias derivadas del petróleo, un recurso no renovable, causante de la generación de gases de efecto invernadero.

Asimismo, su dispersión en la naturaleza provoca la muerte de animales en la tierra y en el agua. Las tortugas, por ejemplo, confunden las bolsas con medusas o calamares. Por ello, es cada vez más frecuente encontrarlas muertas por un bloqueo o laceración en el tracto digestivo al ingerirlas.

Problemática entorno al uso de bolsas plásticas

Después de la Segunda Guerra Mundial, científicos desarrollaron investigaciones sobre plásticos, y al obtener polímeros sin la necesidad de aplicar altas presiones, lograron (a partir del petróleo) producir polietileno y polipropileno a gran escala, con lo que se obtuvo más fácilmente la materia prima para la creación de las bolsas plásticas.

Y así fue como el uso de la bolsa plástica se incremente con el transcurso de los años. Las bolsas de polietileno llegaron al mercado europeo y norteamericano a partir de los años de 1970 reemplazando a las bolsas de tela y de papel que se usaban en ese entonces y empieza a ser comercializada por grandes cadenas de supermercados a nivel mundial, existiendo actualmente en el mercado una variada tipología de bolsas plásticas entre las que encontramos bolsas de polipropileno, bolsas de polietileno, bolsas reutilizables y reciclables, bolsas degradables, biodegradables y bioplástico.

Así pues, el uso irrestricto y masivo de bolsas de plástico diseminadas en el ambiente empiezan a causar impactos negativos en el mismo, especialmente aquellas bolsas plásticas de un solo uso que terminaban acumulándose en los océanos, ríos, lagos, lagunas y otros cuerpos de agua.

Según un artículo publicado en el portal Mongabay Latam, una expedición de la Fundación de Investigación Marina “Algalita”, organización dedicada a la investigación de la contaminación por plásticos en el mar, descubrió, en setiembre del año 2017, una isla de plástico cerca de las costas de Chile y Perú, la que abarcaba más de dos millones de kilómetros cuadrados de extensión, asimismo se menciona en el mismo artículo que en el mundo ya se contabilizan cinco islas de plásticos en los océanos.

Impacto ambiental generado por las bolsas plásticas de un solo uso

El inadecuado tratamiento por el uso de bolsas de plástico que se le da al finalizar su vida útil genera un impacto negativo en el ambiente, en especial en los ecosistemas de cuerpos de agua, afectando la vida de los seres acuáticos que en ellos habitan, debido principalmente al largo tiempo que tardan en biodegradarse, pudiendo permanecer de 100 a 500 años en el ambiente, generando diversos problemas.

Según la ONU para el medio ambiente, la mitad del plástico que se consume es de un solo uso y cada año se utilizan 500 mil millones de bolsas de plásticos en el mundo y alrededor de 13 millones de toneladas terminan en los océanos anualmente.

El problema central radica en que, cuando las bolsas plásticas llegan al océano, éstas se exponen a los rayos UV y empiezan a degradarse, fragmentándose en trozos cada vez más pequeños denominados microplásticos, asimismo, se estima que su degradación es más lenta que en la tierra y esta se retrasa al quedarse enterrada en el medio marino (disminuye la temperatura y el oxígeno) generando consecuencias negativas debido a que los seres marinos pueden enredarse, asfixiarse, estrangularse o desnutrirse al ingerir estos materiales.

CIFRAS DEL PERÚ

  • En promedio, se usan al año aproximadamente 30 kilos de plástico por ciudadano.
  • Al año se suman cerca de 3 mil millones de bolsas plásticas, casi 6 mil bolsas por cada minuto.
  • En Lima Metropolitana y el Callao se generan 886 toneladas de residuos plásticos al día, representando el 46% de dichos residuos a nivel nacional.
  • En Perú, un plástico biodegradable, es aquel que su degradación está compuesto por CO2, CH4, agua y biomasa por la acción de microorganismos, contiene un mínimo del 50 % de sólidos volátiles, tiene concentraciones limitadas de sustancias químicas peligrosas y su degradación se realiza en un tiempo razonable: Degradación del 90 % en 6 meses en presencia de O2 y 2 meses es ausencia de O2.

Esfuerzos por disminuir su consumo

En el Perú, se cuenta con la Ley 30884, que regula el plástico de un solo uso y los recipientes o envases descartables. Además, esta ley prohíbe el consumo de aquellos productos de plástico que son innecesarios, es decir, aquellos que no se pueden reciclar o que representan un riesgo para la salud pública y/o el ambiente.

En la Municipalidad de Lima, cuentan con el Decreto de Alcaldía N° 002-2019, que declara de interés institucional el uso responsable del plástico, así como la reducción y progresiva prohibición de productos contaminantes de plástico (bolsas, utensilios, envases y sorbetes de base polimérica) en todas sus dependencias, organismos descentralizados y empresas municipales.

Conclusiones

En los últimos años, el Perú ha experimentado una reducción importante sobre el consumo de bolsas de plástico, pero aún nos falta por avanzar como nación. Si bien es cierto, que en diciembre del 2018 se promulgo la Ley N° 30884 Ley que regula el plástico de un solo uso y los recipientes o envases descartables. En la actualidad, aún no se logra erradicar y se recomienda que las diferentes instancias de Gobierno, sobre todo a nivel regional y local, desarrollen campañas de sensibilización sobre el impacto negativo que causa el uso irracional de bolsas de plástico de un solo uso.

Debido al impacto ambiental causado por la presencia de bolsas de plástico en el ambiente, sobre todo en el ecosistema marino, se debe trabajar en la toma de medidas urgentes que eviten que se continúe afectando la flora y fauna marina. Estas bolsas plásticas y otros productos plásticos se descomponen en micro plásticos, los que se han encontrado inclusive dentro del cuerpo humano.

RECOMENDACIÓN ZAMTSU AMBIENTAL:

Consideramos que es importante la correcta difusión masiva que constituiría importantes contextos para la educación. Los jóvenes pasan la mayor parte del día en la escuela, esta oportunidad puede aprovecharse para crear entornos de concientización, educar a los niños para que adopten nuevos estilos de vida ante el uso de las bolsas de plástico en general.

¿Qué puedes hacer para reducir las bolsas de plástico?

  • Al salir de casa, lleva siempre contigo una bolsa de tela plegable. No te ocupará mucho espacio y tendrás dónde guardar cosas por algún imprevisto.
  • Si no cuentas con una bolsa al momento de realizar una compra y te ofrecen una en la tienda, piensa realmente si la necesitas. Puedes guardar las cosas en una mochila o cartera, y así contribuir a un ambiente libre de bolsas.
  • Si tienes bolsas en casa, reutilízalas. En caso llegues a acumular varias de ellas, úsalas para futuras compras o como bolsa para la basura. No las tires.
  • ¡Recicla! Si tienes bolsas en mal estado, puedes echarlas a un contenedor de plásticos, o también puedes separarlas en casa y diferenciarlas al momento de segregar tus residuos. Recuerda que las bolsas deben estar limpias para no generar más contaminación

Referencias:

https://www.minam.gob.pe/menos-plastico-mas-vida/cifras-del-mundo-y-el-peru/

https://busquedas.elperuano.pe/normaslegales/ley-que-regula-el-plastico-de-un-solo-uso-y-los-recipientes-ley-n-30884-1724734-1/

https://www.un.org/es/observances/environment-day

https://es.mongabay.com/2018/01/plasticos-oceano-basura/

https://archivo-es.greenpeace.org/espana/Global/espana/2016/report/plasticos/plasticos_en_los_oceanos_LR.pdf

https://diariocorreo.pe/economia/produccion-de-plasticos-en-el-peru-alcanzara-el-millon-de-toneladas-este-ano-848406/